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食草动物能吃肉, 食肉动物能否吃草? 为什么?

作者:admin 发布:2022-08-23 12:07 | 点击数:

2007年,印度孟加拉省钱迪普尔镇的一位名为莫卢瓦的农民家里发生了一件怪事,在一个月内自己家的小鸡接连失踪,为了找到“凶手”,莫卢瓦决定晚上悄悄的蹲守在鸡圈附近,结果看到了让他不敢相信的一幕。

莫卢瓦看到自家的牛从牛棚里出来轻车熟路地来到鸡圈旁,一口就把鸡圈里的小鸡吃了进去,也就是说在这一个月内接连消失的48只小鸡,都是被自家的牛吃掉的。

一直以来,我们都认为牛是食草动物,它吃鸡确实让人难以置信,但其实,在自然界中是没有纯正的食肉动物的,牛除了吃鸡外,它们还会吃蛇,就像吃辣条一样。

除了牛外,许多野生的食草动物都有食肉的习性,比如松鼠会吃鸟,野鹿会吃野兔、长颈鹿会吃动物的骨头等等,而且在2019年,科学家们利用红外相机还拍到了白靴兔在吃一只猞猁的尸体的影像,要知道白靴兔最大的天敌就是猞猁了,可见,食草动物吃肉并不是某一种动物的习性,而是所有动物都具备的一种习性,只是肉在它们的食谱中占比非常的低,很难被我们发现而已。(下图为南美克鲁格国家公园中一头长颈鹿正在吃食肉动物吃剩的猎物骨头)

那么,为什么食草动物能吃肉呢?既然食草动物能吃肉,食肉动物能不能吃草呢?我们一起来聊一下这两个有意思的问题。

食草动物为何能吃肉?

食草动物吃肉其实是补充营养的一种方式而已,不过,既然是食草动物,它们的消化系统是为了植物性食物而生的,为何它们还能消化肉呢?其实原因很简单,所以的哺乳动物都有着共同的祖先,它们就是生活在恐龙时代的小型食虫类动物。

在之后的演化中,不同的动物产生了不同的食性,所以就有了食草、杂食以及食肉动物,但是,食虫类动物从本质上说是一种食肉动物。

它们在向食草动物演化时,是从食肉的系统向食草系统演化的,而在这个过程中,食草动物因为肉食的获取越来越难,所以很少会主动的捕猎,但是在食草的过程中,会有许多的昆虫掺杂其中,这就导致了它们的消化道依然是能够消化动物蛋白和脂肪的。

因此,这种消化的系统一直保留到了今天,只不过因为它们的捕猎能力非常的低,所以,极少出现主动捕猎的行为而已,也就是说并不存在纯正的食草动物。

食肉动物能不能吃草?

食肉动物(杂食性动物不算哈)是不能吃草的,因为它们即使吃了草也不会消化。但是食肉动物的猎物保障性很差,如果饿了吃几口草也能充饥,岂不是活得更好,但是为什么食草动物能吃肉,食肉动物却不能吃草呢?

这其实也与食肉动物的演化有很大的关系,陆生哺乳动物中的食肉动物与食草动物的祖先是一样的,而祖先是食虫类动物,它们本身就是食肉动物,只不过是后来随着食肉动物的体型越来越大,它们需要的猎物不同了而已。

也就是是食肉动物与祖先的食性是没有发生本质的变化的,所以它们的消化道、牙齿结构与祖先也是最为接近的,这就导致了它们不能消化植物性的食物。

其次,食肉动物的牙齿结构也非常的关键,因为植物属于低热量粗纤维的食物,所以食草动物发生变化的不仅仅是消化系统,比如反刍、多个胃等等,还有牙齿,它们的牙齿非常的适合磨碎食物。

而食肉动物的牙齿不适合咀嚼,只适合切割,这就导致了食肉动物一旦吃草,也是整个的吞下,这使得消化系统极难消化这些粗纤维的食物,而食草动物大口的咀嚼着,将纤维已经破坏掉一大部分了,再加上消化系统的适应性。

因此,食肉动物的牙齿和消化系统决定了它们吃了草也不会消化,但是食草动物消化道依然保留了消化动物性食物的能力,所以,食草动物能吃肉,但食肉动物不能吃草。

为什么食肉动物有吃草的行为?

动物学家们不仅仅观察到了食草动物吃肉,同样还观察到了食肉动物吃草的行为,而且许多去动物园的小伙伴也可能看到过老虎吃草,比如就在昨天,一位网友就在济南一家动物园里看到了一头低头吃草的老虎,无独有偶,去年有网友也在南京某动物园中看到了一头吃草的老虎。

许多网友认为这是动物园在虐待老虎,老虎饿极了才会出现的行为,但其实,老虎作为一种食肉动物,虽然不能消化草,但是它吃草其实也算是一种相对正常的行为,而且对于老虎来说,吃草有两个作用:

第一:清理消化系统。食肉动物是无法消化植物性食物的,所以这些食物吃下去之后,有两个结果:吐出来或者排出。其中吐出来其实是食肉动物的一种催吐方法,比如它们吃了一些不好的食物时,就会用吃草来催吐,将胃中的食物一并吐出来。

而排出来时,草几乎是没有变化的,在经过消化系统后,会将食肉动物消化到中的一些毛发一并带出来,因为食肉动物吃肉通常是连皮带肉一起下肚的,但是动物的胃是无法消化毛发的,所以久而久之会有一些毛发在胃中或者肠道中积累,此时它们就会吃草将这些毛发排出来。

第二:缓解焦虑。根据动物学们的观察发现,野生的老虎其实在发情期会出现吃草的行为,但是从各种角度看,发情期吃草并没有什么正面的作用,所以动物学家们认为这可能是食肉动物释放焦虑的一种方法,毕竟发情期没有找到合适的繁殖对象,确实会让动物焦虑。

而在动物园中,食肉动物也会经常出现食草的行为,这其实也是缓解焦虑的一种方式,毕竟食肉动物在野生环境下,自由自在,每天要消耗大量的体力来捕猎,但是在动物园中,狭小的空间和不需要费力就能得到的食物使得它们的精力无处释放。

此时的它们必然会焦虑,从而出现一些异常的行为,比如狂啃草。

写在最后

食草动物吃肉其实是正常的,因为它们从演化之初到如今从来都没有断过肉(吃昆虫也算吃肉),所以它们的消化系统依然能消化肉,而食肉动物就不同了,它们从未吃过草,消化系统和牙齿结构都不适合吃草,所以,它们吃了草也不会变成营养物质。

不过,食肉动物会把草当成一种工具,比如发泄、催吐、排泄,这也算是一种利用吧。

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