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15亿只“麻雀”袭击非洲大象, 吃光粮食, 人们毫无办法

admin | 2022-06-19 10:11 浏览数:

魁梧的大象跟小小的麻雀简直有云泥之别,麻雀和大象无论是体型上还是行为上,好像都没有什么发生冲突的可能性,但是非洲象却摊上了一点麻烦。

众所周知,非洲有明显的湿季和旱季。当旱季来临的时候,找到一个小水坑都不容易,而动物们就会为了这样的小水坑“大打出手”。

所有大象(无论亚洲象还是非洲象)都离不开水源,它们会在水源附近栖息,由于体型巨大,非洲象鲜有对手,它们很容易把小水坑占为己有。

而非洲的一种鸟却可以驱赶大象,它们成群结队轮番上阵攻击大象,直到大象离开水源才停止。

这种鸟学名叫做红嘴奎利亚雀,外形上和我们熟悉的麻雀很像,就是有一副标志性的红嘴。

然而,这种鸟并不是只会“欺负”大象,它们还给非洲的农民带来麻烦,把许多地区推向饥荒的边缘。

它们在数量上非常惊人,是地球上数量最多的野生鸟类。一个典型的栖息地可能最少会有数百万只成年个体,以及同等数量的幼鸟,这一部分体现在它们密密麻麻的鸟巢上。

在一个典型的栖息地里,巢穴密度可以达到每公顷 30000 个。有人甚至发现同一棵树上同时挂着6000多个巢穴。

它们高度社会化,有时候会有数十万,甚至上百万只鸟同时觅食,后面食物耗尽的鸟会飞过整个群体,然后落在前面的新鲜觅食区,这个画面就像是波涛汹涌的海面。

红嘴奎利亚雀不仅在外表上和我们熟悉的麻雀很像,其实它们的行为也很像,只是它们的种群数量大太多了。

一般而言,红嘴奎利亚雀也是以一年生草的种子为食,它们喜欢吃宽度在1-2毫米之间的种子,一只成年红嘴奎利亚雀一天可以吃掉15克食物,几乎和它们的体重对等。

但是,幼鸟的饮食不同——幼鸟需要优质蛋白,刚刚孵化的幼鸟在未来大约7天内,都是以昆虫为食的,之后则以种子为主,而两周后它们就会自行飞行并觅食了。

据统计,在一个繁殖周期内,纳米比亚一个拥有500万只成鸟和500万只幼鸟的栖息地中,红嘴奎利亚雀总共消耗了大约13 吨昆虫和 1000 吨种子。

另外,它们对水的需求也挺大的,所以会和非洲象产生冲突,这种鸟在气温过高的时候也是靠近水源休息的,它们一天至少会喝两次水。

这给当地农民造成很大的打击,一个200万只的红嘴奎利亚雀群体一天可以吃掉20吨粮食,基本上只要被它们发现的耕地,不到一天时间就会被吃光。

在非洲,红嘴奎利亚雀被描述为“有羽毛的蝗虫”,所到之处基本颗粒无收,它们被认为是非洲撒哈拉以南地区最严重的农业害虫之一。

为了吓跑鸟儿,年轻人每天都聚集在小米农场里敲鼓、敲盘子和锅来制造噪音,只有当鸟儿离开时,学童才被允许返回课堂。

在一些地区还会组织捕猎者每天晚上出去捕捉,在乍得首都恩贾梅纳附近,每年有500到1000万只红嘴奎利亚雀被捕,这些麻雀会被去毛油炸并出售,一年创造 37500-75000 美元的市场价值。

而另外一些地区则选择完全消灭这种鸟,他们用炸药和在空中喷洒有机磷酸盐等“除鸟剂”来减少种群数量。

据信在南非,一个月最高杀死了2100万只红嘴奎利亚雀,而每年会杀死1.8亿只左右。

在非洲,这种驱鸟,捕鸟,灭鸟的行动已经至少延续70年,每年都会有数亿只鸟因此死亡,然而,红嘴奎利亚雀的种群数量不但没有因此减少,反而还增加了。

那么,为什么它们会在本土造成这么大的破坏力呢?

其实原因很简单,非洲现在大力在发展农业,所以可供红嘴奎利亚雀食用的食物实际上变多了,而他们的繁衍能力太强了,至少比人为控制它们的速度要快。

红嘴奎利亚雀的繁殖周期是已知鸟类中最短的,在条件允许的情况下,它一年会筑巢6次,或者说会繁衍6窝,每窝3只左右。

而孵化时间不超过10天,小鸟只要喂养两个星期就可以自己飞出去觅食,1年后就成熟,可以加入繁衍大军。

目前,人为控制行动实际上只取代了它们自然死亡而已,但是这种控制却对生态造成了破坏,因为除鸟剂对其它动物也有毒。

现在制造噪音来驱赶鸟儿被认为是最理想的控制手段,但是投入的成本大了些。但是与“鸟害”想比,还是划算多了。毕竟除此之外,也没有什么更好的办法了。

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